Nutrición

¿Qué órganos almacenan los carbohidratos en el cuerpo humano?

¿Qué órganos almacenan los carbohidratos en el cuerpo humano?



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Los músculos esqueléticos almacenan la mayoría del exceso de carbohidratos.

Photodisc / Photodisc / Getty Images

Las reservas de carbohidratos en los músculos esqueléticos y el hígado proporcionan energía rápida cuando el nivel de azúcar en la sangre es bajo. Una vez que se ingieren los carbohidratos, se descomponen en azúcares simples y se absorben en el torrente sanguíneo. Este azúcar viaja a las células para alimentar su actividad. Si consume más carbohidratos de los que necesita en ese momento, su cuerpo almacenará el resto para su uso posterior.

Músculos esqueléticos

Los músculos esqueléticos, como los músculos de las piernas y los brazos, son el área de almacenamiento principal para el exceso de carbohidratos en su cuerpo. Los carbohidratos se ensamblan en glucógeno, la forma de almacenamiento de carbohidratos, y se almacenan junto con agua en los músculos. Según la Universidad Estatal de Iowa, un adulto sano puede almacenar aproximadamente 400 gramos de carbohidratos en los músculos esqueléticos. Durante la actividad física, sus músculos pueden usar sus reservas de glucógeno para impulsar el ejercicio. Dependiendo de la intensidad del ejercicio, las reservas de glucógeno muscular pueden alimentar 20 a 90 minutos de actividad.

Su hígado

Su hígado es otro órgano donde se almacenan los carbohidratos para su uso posterior. Según la Universidad Estatal de Iowa, se pueden almacenar de 90 a 110 gramos de glucógeno en el hígado de un adulto sano. El glucógeno en el hígado se libera al torrente sanguíneo cuando el nivel de azúcar en la sangre es bajo, como entre comidas o durante el ejercicio. Por lo general, al menos 25 gramos de carbohidratos circulan en el torrente sanguíneo a la vez. El azúcar en el torrente sanguíneo que fue liberado por el hígado puede viajar al órgano que lo necesita, como el cerebro o los músculos en ejercicio.

Células grasas

Su cuerpo puede almacenar aproximadamente 500 gramos, o 2,000 calorías, de carbohidratos en su hígado y músculos. Una vez que estas reservas de glucógeno están llenas, el resto del exceso de carbohidratos que come se convierte en triglicéridos y se almacena en las células grasas. Estas reservas de grasa suministran energía a su cuerpo cuando las reservas de glucógeno se han agotado durante los períodos de ayuno, déficit de calorías o ejercicio intenso. Si bien el almacenamiento excesivo de grasa no es deseable, parte de la grasa ayuda a proteger los órganos vitales, aísla su cuerpo y regula la función nerviosa.

Factores de almacenamiento

Algunas personas pueden almacenar más carbohidratos como glucógeno que otras. Según Nancy Clark, autora de la "Guía de nutrición deportiva", los atletas y aquellos que hacen ejercicio regularmente pueden almacenar más glucógeno en sus músculos que aquellos que no hacen tanto ejercicio. Estas mayores reservas de glucógeno pueden ayudar a alimentar el ejercicio prolongado o de alta intensidad. Si tiene diabetes, puede tener una capacidad disminuida para almacenar glucógeno. En la diabetes, sus células pueden volverse menos sensibles a la insulina o su cuerpo puede no producir lo suficiente. La insulina ayuda a mover el exceso de azúcar del torrente sanguíneo al hígado y los músculos para su almacenamiento.