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Fisioterapias para la parálisis cerebral

Fisioterapias para la parálisis cerebral



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Los fisioterapeutas enseñan a los niños con parálisis cerebral a usar andadores.

Amos Morgan / Photodisc / Getty Images

La parálisis cerebral, o PC, es un trastorno neurológico no progresivo que se desarrolla antes del nacimiento durante los primeros cinco años de vida. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, la PC es la discapacidad motora más común, que afecta los movimientos corporales, durante la infancia. Aunque los síntomas de la PC no empeoran, la enfermedad afecta la función y la movilidad a lo largo de la vida del individuo. La fisioterapia utiliza ejercicios y entrenamiento de movilidad para mejorar la calidad de vida de las personas con parálisis cerebral.

Visión de conjunto

La parálisis cerebral se clasifica en cuatro tipos según los movimientos del cuerpo: espástico, atetoide, atáxico y mixto. Según los CDC, el 80 por ciento de las personas con PC están en la categoría espástica. La espasticidad se caracteriza por una tensión muscular excesiva que restringe el movimiento en las articulaciones afectadas. La tensión muscular afecta a una o más extremidades, o en algunos casos a todo el cuerpo, y la gravedad de los síntomas varía de leve a grave. La PC atetoide se caracteriza por movimientos involuntarios que afectan la coordinación, mientras que la PC atáxica puede implicar un tono muscular y temblores deficientes, que a menudo afectan significativamente el equilibrio. La PC mixta representa el 10 por ciento de las personas con PC; combina movimientos involuntarios con espasticidad. Las intervenciones de fisioterapia se utilizan para abordar los síntomas y las limitaciones funcionales en todo el espectro de la PC.

Rango de movimiento y fortalecimiento

La tensión muscular en la pierna causada por la PC generalmente afecta el músculo de la pantorrilla; los dedos de los pies se tiran hacia el piso y el talón se levanta del suelo. La espasticidad severa en la pantorrilla puede evitar que la rodilla se enderece por completo en una posición de pie. Como resultado, el equilibrio disminuye y es difícil caminar. Los fisioterapeutas realizan rutinariamente estiramientos pasivos a las extremidades afectadas, pero la investigación realizada por las Clínicas de Medicina Física y Rehabilitación de América del Norte no ha encontrado que esta sea una intervención efectiva. Las intervenciones de fisioterapia tienen como objetivo ayudar a las personas con PC a realizar tareas diarias de forma independiente. Los ejercicios de fortalecimiento mejoran la movilidad funcional; los músculos débiles de las piernas, por ejemplo, están destinados a mejorar la marcha, y los ejercicios de fortalecimiento del tronco mejoran la estabilidad en posición vertical. Los ejercicios fortalecen los músculos débiles de los brazos para mejorar las actividades de cuidado personal y las tareas diarias. Los ejercicios específicos varían según el profesional y pueden emplear pesas para las manos y los puños, bolas de terapia y el propio peso corporal de la persona como resistencia.

Entrenamiento de la marcha

Los fisioterapeutas utilizan técnicas de entrenamiento de la marcha para enseñar a caminar a las personas con parálisis cerebral. Los servicios de terapia generalmente comienzan durante la infancia, y las intervenciones de entrenamiento de la marcha comienzan cuando un niño está aprendiendo a ponerse de pie. La espasticidad interfiere con la marcha, ya que la tensión muscular afecta el equilibrio y el patrón de la marcha. La PC a menudo causa una marcha en tijera, con los talones levantados del suelo y las piernas tirando hacia adentro, a menudo cruzadas una frente a la otra. Los fisioterapeutas usan correas y aparatos ortopédicos para contrarrestar esta tensión muscular y mejorar la capacidad de caminar. Los fisioterapeutas utilizan dispositivos de entrenamiento de la marcha para enseñar habilidades para caminar. Los niños con debilidad severa pueden usar un dispositivo de entrenamiento de la marcha que soporta parte de todo su peso corporal con el uso de arneses y accesorios adicionales. Estos dispositivos se pueden suspender sobre una cinta de correr, con el objetivo de entrenar al cerebro para que aprenda el patrón de caminar.

Ortesis

Los fisioterapeutas usan ortesis, o férulas, para mejorar la alineación de las articulaciones afectadas y mejorar la función. Las ortesis tobillo-pie sostienen la articulación del tobillo en una posición neutral para colocar el pie plano en el piso para mejorar el estar de pie y caminar. Los frenos se usan dentro del calzado y se quitan cuando el niño está descansando o durmiendo. Las ortesis de rodilla-tobillo-pie a veces se requieren para tratar la rigidez severa que hace que la rodilla se doble de pie y estire los músculos tensos mientras descansa.

Consideraciones

Las personas con PC se benefician de la fisioterapia en cualquier etapa de la vida. La frecuencia y la duración de estos servicios varían según las necesidades de un individuo. Durante la infancia, los fisioterapeutas trabajan con la niña y su familia, enseñando actividades para mejorar la movilidad e instruyéndoles sobre el uso adecuado de las ortesis y otros equipos de adaptación, como asientos especializados para la alimentación. Los niños en edad escolar con PC pueden recibir fisioterapia para abordar las habilidades funcionales en el entorno escolar, promoviendo la movilidad independiente en el edificio escolar y adaptando actividades para la educación física y la recreación. Los adultos con PC pueden necesitar fisioterapia para ayudarlos a realizar nuevas tareas en un entorno de vida independiente y en el lugar de trabajo. La fisioterapia ayuda a las personas mayores a mantener la fuerza y ​​la resistencia y a disminuir el riesgo de caídas.