Salud

¿Cómo afecta una dieta pobre al desarrollo fetal?

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La dieta de una madre es crítica para el desarrollo fetal normal y tener un bebé saludable.

George Doyle / Stockbyte / Getty Images

Probablemente sepa que es importante comer bien durante el embarazo, pero es posible que no se dé cuenta de lo importante que es obtener los nutrientes adecuados y suficientes vitaminas y minerales para el desarrollo normal del feto. Comer una dieta pobre no solo afecta el desarrollo durante el embarazo, sino que también podría tener efectos negativos en la salud y el bienestar futuros del bebé.

Nutrición general

Cuando está embarazada, la cantidad y el tipo de alimentos que come son extremadamente importantes para la salud y el desarrollo normal de su feto. La Academia de Nutrición y Dietética recomienda que, en promedio, las mujeres embarazadas deben consumir entre 2.200 y 2.900 calorías diarias, aumentando su ingesta gradualmente a medida que avanza el embarazo. Un estudio publicado en mayo de 2010 en "Biology of Reproduction" describe los efectos negativos de la mala nutrición materna en el crecimiento y el desarrollo del feto. Indica que, cuando una mujer embarazada no consume suficientes alimentos y sufre desnutrición, el crecimiento fetal general se ralentiza y el bebé puede tener bajo peso. Según este estudio, los bebés humanos con bajo peso al nacer tienen más probabilidades de desarrollar problemas como diabetes, presión arterial alta y problemas neurológicos más adelante en la vida. Aunque no está claro por qué la mala nutrición y el bajo peso al nacer conducen a estos problemas, la investigación con animales de laboratorio publicada en julio de 2000 en "The Journal of Nutrition" encontró que la mala nutrición materna cambia la expresión génica en los fetos, en comparación con la de los animales normales, lo que sugiere que la mala alimentación de una madre puede alterar el funcionamiento de los genes fetales.

Nutrientes

El equilibrio de nutrientes en la dieta también es importante para garantizar el desarrollo fetal normal. Cada día, una mujer embarazada debe consumir al menos 71 gramos de proteína y 175 gramos de carbohidratos. También debe consumir unos 13 gramos de grasas saludables, como aceites derivados de plantas, junto con una cantidad moderada de otras grasas. Una dieta pobre en proteínas puede ser especialmente perjudicial para el desarrollo del cerebro fetal, según muchos estudios de investigación en animales. En un estudio histórico publicado en agosto de 1999 en "The Journal of Nutrition", los investigadores encontraron que los animales de laboratorio alimentados con una dieta normal en calorías pero baja en proteínas durante el embarazo y la lactancia tenían crías con un desarrollo deficiente de los vasos sanguíneos en sus cerebros, en comparación con los de los que normalmente madres alimentadas Estos animales también habían reducido el contenido de ADN cerebral y menor peso cerebral como adultos.

Vitaminas y minerales

También es extremadamente importante obtener suficientes vitaminas y minerales durante el embarazo para ayudar a garantizar el desarrollo fetal normal. Aunque es difícil asociar una deficiencia vitamínica particular con un problema fetal en humanos, los estudios de laboratorio en animales han dado muchas pistas sobre su importancia. Un nivel bajo de vitamina C podría causar un desarrollo cardíaco anormal, mientras que un nivel bajo de vitamina A puede disminuir la división celular en general e interferir con el desarrollo pulmonar, hepático y cardíaco. La deficiencia de vitamina D puede retrasar el crecimiento general y el desarrollo de los huesos en los fetos, mientras que la baja ingesta de vitamina K podría interferir con el desarrollo de la cara y los dientes y con la deposición mineral en los huesos fetales. Los fetos también necesitan todas las vitaminas B, pero una de ellas, el folato, es especialmente importante. Los niveles bajos de folato pueden causar espina bífida, una condición en la cual el desarrollo de la médula espinal fetal y la columna vertebral es anormal. Los minerales como el calcio, el hierro, el zinc y el yodo también son cruciales tanto para el feto como para la madre, lo que ayuda a garantizar un embarazo normal y un bebé sano a término.

Recomendaciones

Si está embarazada o planea quedar embarazada, el primer paso importante es llevar una dieta saludable y bien balanceada, baja en grasas saturadas y rica en frutas y verduras frescas. Puede consultar a un dietista registrado mientras desarrolla un plan de dieta saludable. Su médico puede recomendarle que tome un suplemento de vitaminas y minerales diseñado para el embarazo, llamado fórmula prenatal, que comience varios meses antes de la concepción para garantizar que su estado nutricional sea excelente y esté listo para apoyar el desarrollo fetal. Si tiene alguna afección que interfiera con la absorción de nutrientes, debe discutir esto en detalle con su médico para determinar la mejor forma de garantizar una buena nutrición para su feto.

Recursos (1)